Voici tout ce que vous devez savoir sur le projet de livraison de drones d'Amazon, Prime Air – Avis Drones, test et guide d’achat

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Amazon a beaucoup fait récemment pour accélérer ses services d'expédition. Il dispose d'algorithmes qui anticipent vos commandes, de robots ultra-efficaces qui sélectionnent les articles dans les entrepôts et même d'un service (Prime Now) qui livre certains articles à votre porte quelques heures seulement après leur commande.

Le seul problème? À l'heure actuelle, ce service d'expédition ultra-rapide dépend des camions de livraison et ne fonctionne que si vous habitez assez près d'un des entrepôts d'Amazon. Cela limite non seulement le nombre de personnes qui peuvent utiliser le service, mais également la sélection d'articles disponibles pour les acheteurs potentiels.

C’est là que les efforts d’Amazon pour introduire la livraison de drones entrent en jeu. La société a annoncé son projet – baptisé Prime Air – fin 2013, avec beaucoup de scepticisme. Depuis lors, le projet a surmonté de nombreux obstacles, et bien qu'il ne soit pas encore tout à fait prêt pour les heures de grande écoute, il se rapproche chaque mois du lancement.

Pour vous aider à suivre le développement du projet, nous avons préparé ce calendrier complet. Cela commence avec l'histoire de Prime Air et passe par tous les développements majeurs jusqu'à présent. Assurez-vous de revenir en arrière de temps en temps, car cet article est mis à jour régulièrement pour inclure les dernières nouvelles et informations. Prendre plaisir!

Une dose de réalité

Faire décoller les drones d'Amazon (au sens propre comme au figuré) demandera beaucoup de travail, en plus de persuader la FAA d'accepter de laisser les drones en l'air en premier lieu. Un gros obstacle est la question de la livraison des colis. Bien qu'Amazon ait établi un réseau louable de centres de distribution dans tout le pays, il n'y a que des emplacements dans 24 États, dont la plupart sont côtiers.

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Pour remédier à cela – et c'est assez bien là-bas – Amazon a récemment breveté ce qu'il appelle un «centre de distribution aéroporté». Cela revient essentiellement à un entrepôt qui se double d'un aéroport de drones, qui serait suspendu à un dirigeable. Un autre problème auquel Amazon doit faire face est de savoir où placer ces drones lorsqu'ils ne sont pas utilisés. Pour celui-ci, la société a suggéré d'utiliser des lampadaires, des tours de téléphonie cellulaire et d'autres objets de haut niveau comme «stations d'accueil» potentielles. Et que diriez-vous de vous fournir le colis? Le drone atterrit-il sur votre véranda? Peut-être pas – il pourrait livrer le colis via un parachute.

Mais dans tous les cas, ces idées ne sont pas encore réalistes et montrent qu'il est probable qu'il faudra encore de nombreuses années avant le décollage de Prime Air (sans jeu de mots). En ce qui concerne un calendrier, il semble que nous devrons attendre jusqu'en 2020, sinon plus tard, pour une disponibilité à grande échelle.

Prime Air peine à décoller (de 2013 au début de 2015)

Nous avons déjà discuté du lancement de Prime Air en 2013 et du scepticisme du projet de la part des critiques. Cependant, ces critiques n'ont pas empêché Bezos & Co. d'aller de l'avant en 2014 et de jeter les bases de la livraison de drones. En avril de la même année, Amazon a déclaré qu'il testait déjà des technologies pour le service, et en juillet, la société a fait ses premières démarches auprès de la FAA pour tester officiellement Prime Air à l'extérieur.

Cependant, la FAA a apparemment ignoré les demandes d'Amazon. Une deuxième lettre à la FAA montrait la frustration d'Amazon, l'entreprise avertissant que le manque de communication de l'agence obligerait l'entreprise à commencer les tests à l'étranger, ce qu'elle a fait en construisant un nouveau centre de R&D au Royaume-Uni qui est devenu opérationnel en 2014.

Au départ, les choses n'allaient pas bien pour Prime Air. La FAA a établi un nouveau règlement sur les drones en février 2015, qui stipule que les drones doivent être utilisés à la vue du pilote, et interdit le vol de ces drones au-dessus des personnes qui n'ont aucun lien avec le fonctionnement du drone.

Amazon recevrait cependant une pause le mois suivant, lorsque la FAA a finalement approuvé les tests avec des restrictions strictes pour un drone que la société avait depuis longtemps retiré. Cela signifiait qu'une grande partie des tests de Prime Air devraient encore se dérouler en dehors des États-Unis. Amazon a donné suite à ses menaces, conduisant à un centre de test situé à seulement 2000 pieds de la frontière américaine au Canada.

Prime Air fait quelques pauses (fin 2015 à fin 2016)

Bien qu'il ne soit pas clair si la honte publique d'Amazon contre les agences du gouvernement américain a eu un effet, Prime Air a semblé gagner du terrain tout au long de 2015 et en 2016. La société a dirigé les efforts à l'été 2015 pour définir des lignes directrices sur les endroits où les drones devraient voler, et plus tard dans l'année a fait ses débuts un nouveau design pour son drone avec une portée plus longue (15 miles) et une meilleure technologie, qui permet au drone d'éviter automatiquement les obstructions au sol et aériennes.

Sans beaucoup d'action sur le front réglementaire, une grande partie de la fin de 2015 et de 2016 a laissé à Amazon un peu de temps pour travailler sur les fonctionnalités. Dans une interview accordée à Yahoo en janvier 2016, le porte-parole du projet, Paul Misener, a déclaré que la société poursuivait ses travaux sur les technologies automatisées d'évitement des collisions, ainsi que sur la réduction du bruit.

À l'été, Amazon a finalement vu le mouvement qu'il recherchait de la part des agences de réglementation américaines. Les nouvelles règles de juin ont permis aux tenues commerciales d'utiliser des drones sans processus d'autorisation longs, même si elles devaient encore respecter des restrictions strictes, telles que celles relatives à la ligne de visée. Quelques jours plus tard, cependant, la FAA a décidé de permettre aux drones de fonctionner sans être dans la ligne de visée du pilote, une décision qui a rendu les efforts de livraison d'Amazon vraiment réalisables pour la première fois.

Un concept devient réalité (fin 2016 à aujourd'hui)

Une grande partie du travail réel avec Prime Air a eu lieu depuis la fin de 2016. En fait, le premier vol de validation de principe n'a eu lieu qu'en décembre, lorsqu'un véritable colis a été livré à un client à Cambridge, en Angleterre. L'entreprise étend progressivement ses services dans la région, mais uniquement grâce à un environnement réglementaire favorable créé par les autorités britanniques.

En janvier, Amazon a pris des mesures pour obtenir l'autorisation d'expérimenter une communication sans fil qui semblait avoir quelque chose à voir avec le contrôle de sa flotte de drones. Cela a été suivi par un camée surprise de Prime Air lors d'une des publicités du Super Bowl d'Amazon le mois suivant.

Toujours en février, la société a dévoilé ses plans pour un nouveau hub de fret à l'aéroport de Cincinnati / Northern Kentucky à Hebron, Kentucky. Bien qu'il ne soit pas directement lié à l'effort de livraison de drones de la société, il signale un mouvement d'Amazon pour contrôler chaque partie du processus de livraison, ce qui pourrait ne pas impliquer USPS, UPS ou FedEx dans un avenir proche.

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